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CONGELAR ALIMENTOS, ¿SÍ O NO?

19 abril 2018

En este artículo te aclararemos algunas dudas sobre un tema polémico y de gran interés: el proceso de congelación de alimentos. Una técnica muy antigua usada para la conservación y que en la actualidad es una gran herramienta para:


  • Detener el crecimiento de posibles microbios en los alimentos sin necesidad de tener que utilizar sustancias químicas.

  • Asegurar un consumo de alimentos higiénicos, seguros y de buena calidad.

  • Aumentar la vida útil de los alimentos.


¿Qué alimentos se pueden congelar?

  • Frutas

  • Verduras

  • Tubérculos: papas, yuca, plátano

  • Frutos secos

  • Lácteos y derivados: leche, queso, yogur

  • Legumbres

  • Carnes, pescados, mariscos


Cereales y derivados. Es decir casi todos, MENOS:

  • Productos enlatados y huevos


Si todos estos alimentos se pueden congelar, ¿todos mantienen su calidad?

FALSO

  • Su color, textura, consistencia se ven comprometidos cuando hablamos de:

  • Verduras de hoja (kale, espinaca, lechuga).

  • Verduras con alto contenido de agua (pepino, tomate, champiñones).

  • Las salsas a base de huevo y ricas en grasa (mayonesa y cremas).


Se mantienen:

Carnes, pescados, leche, entre otros.

¿Cuándo es el mejor momento para congelar?

Congelar aquellos alimentos que no vas a usar inmediatamente, es FUNDAMENTAL. En otras palabras, después de hacer las compras en el supermercado, empacar y congelar es lo ideal.

IMPORTANTE

Para productos como carnes rojas, blancas, pescados y mariscos, que se compran y llevan a casa ya congelados y/o refrigerados, se recomienda dejarlos de último en la selección durante el recorrido en el supermercado y al llegar a casa directo al congelador para evitar que pierdan el frío.

¿Qué pasa con los nutrientes en los alimentos que se congelan?

El proceso de congelación no destruye los nutrientes siempre y cuando se mantenga la cadena de frío. Si no se cuida esta cadena, entonces se oxidan y ahí sí hay una perdida de propiedades, además, de un riesgo de proliferación de microbios.

Evitar entonces:

  • Abrir y cerrar la puerta del congelador innecesariamente.

  • Dejar a temperatura ambiente durante largo tiempo un producto previamente congelado.


 Tener en cuenta

A pesar de que la vitamina C es uno de los nutrientes más sensibles ante el proceso de congelación, la cantidad que se pierde cuando se cocinan previamente antes de congelar, cuando se descongelan o cuando se dejan almacenadas a temperatura ambiente es el mismo.

Recomendaciones generales

  • Congelar rápidamente.

  • Marcar con la fecha de congelación y consumir en un tiempo máximo de 3 a 6 meses.

  • Proteger los alimentos en bolsas especiales y recipientes de plástico y colocarse en el congelador de manera ordenada.

  • Cerrar el congelador y evitar abrirlo hasta después de 2 horas como mínimo.

  • Asegurar que llega a una temperatura de -18ºC para su optima conservación. (arroz, harina, pan, arepas).


 

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