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CADA AÑO MÁS PERSONAS ADQUIEREN EL HÁBITO DE FUMAR

6 enero 2016

Desde 1987, el 31 de mayo de cada año es el Día Mundial sin Tabaco, conmemoración establecida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) con el propósito de recordar continuamente a los gobiernos y en general a la comunidad global los numerosos efectos dañinos que tiene el hábito de fumar sobre la salud de todas las personas, no sólo de los fumadores sino de quienes los rodean (fumadores pasivos).

El consumo de cigarrillos (tabaquismo) y la exposición al humo que estos desprenden, constituyen una de las principales causas de muerte en todo el mundo, pues según un reporte de la OMS, dado a conocer en junio de 2014, cada año alrededor de 7 millones de adultos mueren a consecuencia de enfermedades provocadas directamente por el tabaquismo (principalmente el cáncer de pulmón, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y otros tipos de cáncer, como son los de laringe, tráquea, esófago, boca, estómago, riñón y vejiga), y de estas muertes, se estima que 10% (más de 650.000) corresponden a personas que nunca fumaron pero durante su vida estuvieron expuestas al humo del cigarrillo (en el hogar, el lugar de trabajo o en sitios públicos).

Aunque las extensas campañas internacionales para combatir el hábito de fumar y destacar los graves efectos nocivos de este, han hecho que muchas personas fumadoras abandonen definitivamente el cigarrillo, la reducción del número de fumadores habituales en todo el mundo alcanzada hasta la fecha, es discreta, tal como señala la OMS en este informe. Ello obedece, al menos en parte, a que cada año más mujeres, niños y adolescentes adquieren el hábito de fumar, porque se hacen adictos a la nicotina del tabaco.

Mujeres y cigarrillo

Hasta mediados del siglo XX, la mayoría de personas que fumaban eran hombres, pero desde entonces son más las mujeres que anualmente adquieren el hábito de fumar y ello se ha reflejado, durante las últimas décadas, en un sostenido aumento de las muertes prematuras por enfermedades vinculadas al tabaquismo, incluyendo los infartos y las trombosis cerebrales (enfermedades cardiovasculares), entre la población femenina, así como de los problemas de salud de los recién nacidos debidos al consumo de cigarrillos durante el embarazo.Tan sólo en 2012, segúnlos Registros Mundiales de Mortalidad, casi 2 millones de mujeres murieron debido al tabaquismo.

Por otra parte, mientras que en 1980 de cada 10 fumadores, de 20 a 50 años de edad, 9 eran hombres hoy la proporción estimada, según datos de la OMS, es de 7 hombres y 4 mujeres, lo cual equivale a decir que 30% de los más de 1.600 millones de fumadores actuales en todo el mundo son mujeres.

Es más, las estadísticas indican que en la actualidad más mujeres que varones inician el consumo diario de cigarrillos antes de los 17 años y comparativamente, las mujeres fuman más cigarrillos por día que los hombres, a la vez que están menos motivadas que ellos para dejar de fumar, debido, sobre todo, al temor de aumentar de peso si dejan el cigarrillo.



Niños y adolescentes fumadores

Este no es un problema nuevo, lo que sucede es que desde hace algunos años las encuestas acerca de conductas de riesgo para la salud en niños y adolescentes, realizadas en muchos países, han mostrado que cada vez el consumo habitual de cigarrillos inicia a menor edad.

Un reciente boletín de la OMS estima que actualmente en todo el mundo 150 millones de adolescentes son consumidores habituales de cigarrillos (es decir fuman más de 1 cigarrillo diario varias veces a la semana), mientras que cada día 82.000 a 99.000 niños y jóvenes (menores de 16 años) empiezan a fumar y la mayoría de ellos (el 60%) habitan en países de ingresos medios o bajos.

Al respecto, de acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud, en los países de América Latina la edad promedio para comenzar a fumar era de 17 años en 1998 pero en apenas una década pasó a ser de 10 años y hoy al menos 4 de cada 10 estudiantes de los últimos grados de bachillerato son fumadores, es decir que después del alcohol, la nicotina del cigarrillo es la segunda sustancia adictiva de mayor consumo entre los niños y adolescentes.

En Colombia, según encuestas realizadas en las principales ciudades del país (Bogotá, Medellín y Cali), el 55% de los escolares de 12 a 15 años han fumado al menos una vez, en tanto que el 30% se vuelven fumadores habituales y las principales razones aducidas por los chicos para probar el cigarrillo son la curiosidad, las presiones de los amigos o el entorno y el hecho de que sus padres, hermanos mayores u otros miembros de la familia fumen.

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